Follow Us

Op wereldreis in een brandweerwagen

Dit artikel is ook verschenen in De Gelderlander.

Vijf jaar geleden richtte Michel van den Boogaart uit Haps zijn bedrijf Brand Weer Op Weg op. Hij koopt oude brandweerwagens uit Europa en verkoopt ze weer door. ’’Mijn interesse zit in dat gebied en er is vraag. Wie ben ik om niet aan die vraag te voldoen?,’’ aldus Van Den Boogaart.

Voordat Van Den Boogaart zijn bedrijf begon was hij al veel met oude, aparte voertuigen bezig. Bij zijn vorige baan zat hij veelal achter de computer, zijn rug was dat beu. Daarnaast wilde hij graag meer tijd met zijn gezin doorbrengen. Hij besloot de boel om te gooien en van zijn hobby zijn werk te maken.

Zoeken
‘’Het grootste deel van mijn tijd zit in het zoeken naar goede exemplaren,’’ vertelt Van Den Boogaart. Zijn focus ligt op brandweerwagens die net uit dienst komen. Het liefst uit Zwitserland, Duitsland en Oostenrijk, daar zit de echte kwaliteit. ‘’Ik haal ze bewust rechtstreeks uit dienst. Als zo’n voertuig al jaren bij een particulier staat, is het toch vaak minder goed onderhouden. Het zijn duurdere wagens, maar je koopt ook een stukje zekerheid.’’ Af en toe komt hij een leuk voertuig in goede staat tegen van bijvoorbeeld het leger of de politie, die koopt hij ook. Hij vindt de wagens met name via internet en lokale krantjes. Soms belt hij zelf een commandant om te vragen wat er beschikbaar is. Of de commandant belt hem. ‘’Als ik een voertuig ergens in een bergdorpje in Oostenrijk heb gekocht, belt de commandant van het volgende dorp me later om te vragen of ik ook iets van hem wil overnemen.’’ Van Den Boogaart werkt samen met lokale mensen die contact leggen met kazernes en actief rondvragen. ‘’Oostenrijkers zijn vaak nationalistisch. Als je met een Nederlands telefoonnummer belt sta je al 1-0 achter.’’

De wereld rond
‘’Tachtig procent van mijn voertuigen wordt gekocht door reizigers. Daarvan blijft de helft in Europa, de andere helft gaat op wereldreis. Die mensen gaan één of twee jaar weg of verkopen huis en haard en gaan er in wonen.’’ De andere twintig procent van Van Den Boogaarts wagens gaat naar liefhebbers en bedrijven of wordt gebruikt als foodtruck. ‘’Als ik naar Pinkpop ga zie ik tien tot vijftien klanten op rij in de foodtruckhoek. Daarnaast gaan mijn wagens naar bedrijven als Red Bull, Big Green Egg en Skechers. Die laatste presenteerde er hun schoenenlijnen in.’’ Het grootste deel van de wagens blijft in Nederland, maar ook buitenlanders komen bij het Hapse bedrijf terecht. Zo gaan er voertuigen naar Amerika, Canada, Dubai, Engeland, Duitsland en Zwitserland. ‘’Ondanks dat ik mijn website nog niet in de lucht heb, weten ze me toch te vinden. De wereldreismarkt is niet zo groot, ons kent ons. De meeste mensen zitten in dezelfde Facebookgroepen en zien dezelfde Nederlandse kentekens voorbij komen. Mond-tot-mondreclame doet veel.’’

Van Den Boogaart verkoopt zijn wagens zoals hij ze krijgt. Hij koopt voertuigen die niet gerestaureerd hoeven te worden, dus hij hoeft niks op te knappen. Wel wijzigt hij op klantwens zaken als kampeerwagen registraties en het aantal zitplaatsen of maakt hij de wagens geschikt voor een B-rijbewijs. Zijn klanten kunnen de wagen daarna zelf leeg halen en ermee doen wat ze willen. Volgens Van Den Boogaart kan iedereen die een beetje kan sleutelen en een beetje handig is aan dit soort voertuigen werken. Af en toe verbouwt hij zelf een wagen om te verkopen als camper, maar dat doet hij liever niet. ‘’Mensen hebben hun eigen ideeën bij hoe het eruit moet zien, daar blijf ik bewust van weg.’’ Wanneer klanten het willen kan hij ze wel in contact brengen met gespecialiseerde Nederlandse voertuiginterieurbouwers.

Afscheid nemen
Zelf heeft Van Den Boogaart één camper, en hij is bezig zijn tweede brandweerwagen om te bouwen. ‘’Soms laat ik voertuigen twee jaar staan omdat ik er geen afscheid van kan nemen. Gelukkig heb ik een realistische vrouw. Je hebt geen drie campers of vijf auto’s nodig. Uiteindelijk komen die wagens ook bij liefhebbers terecht en je weet dat die er moeite voor doen. Die kom je nog tegen op beurzen en daar sta je nog mee in het café. Dat contact blijft altijd leuk.’’

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *